L’œuf de Pâques est un symbole chrétien, spécialement décoré pour cette fête, et restant le plus souvent comestible. Traditionnellement il s’agissait d’un œuf de poule cuit dur coloré, aujourd’hui c’est souvent un œuf en sucre ou en chocolat. En Belgique, comme en France, c’est un cadeau traditionnel offert le matin du dimanche de Pâques. En Suisse, en Angleterre ou aux États-Unis, le symbole de Pâques est un lièvre. Dans les pays de l’Est on les colore et décore.


    Symbolique

    Oeuf Symbolique - Marie de Magdala montrant l'eouf rouge, symbole de la resurrection par VasnetsovL’œuf est un motif mythologique présent dans le récit de la création de nombreuses cultures et civilisations. Par exemple, dans le Kalevala, livre de la grande tradition finlandaise, le monde est né de l’œuf. La coutume d’offrir des œufs décorés est bien antérieure au christianisme2. Des œufs d’autruche décorés datant de 60 000 ans ont été découverts en Afrique australe.

    Des œufs d’autruche peints avec des motifs géométriques, animaliers ou végétaux sont retrouvés dans les tombes à Sumer ou en Égypte antique. Dans la religion anglo-saxonne traditionnelle, on offrait des œufs peints à la déesse Éostre, qui a donné son nom à Pâques (Easter) en Anglais.

    Le judaïsme le voit également comme un symbole du cycle de la vie ; encore de nos jours, l’œuf dur fait partie du repas de deuil, ainsi que du seder de la Pâque juive.

    Dans le christianisme, ils symbolisent la résurrection du Jésus-Christ et sa sortie du tombeau, comme le poussin sort de l’œuf. Une légende orthodoxe raconte que Marie de Magdala serait allée reprocher à l’empereur Tibère la mort de Jésus, et lui annoncer sa résurrection. Devant le scepticisme de celui-ci, l’œuf qu’elle tenait en main se serait alors teint en rouge


    Histoire

    oeufs de paques oeufs rouges - paques orthodoxeLa coutume de l’œuf de Pâques a été constatée chez les chrétiens coptes dès la fin du Ve siècle, elle est peut-être en souvenir des œufs ardents (ova ignita) avec lesquels furent torturés les martyrs ou de l’œuf rouge pondu par une poule impériale le jour de la naissance d’Alexandre Sévère en 208 ans avant J.C.. La tradition de s’offrir des œufs au printemps remonte à l’Antiquité : les Perses, les Égyptiens s’offraient en guise de porte-bonheur des œufs de poule décorés en signe de renouveau.

    Traditionnellement pour les orthodoxes, la décoration des œufs de Pâques commence le Jeudi saint. Le premier œuf peint – en rouge vif – doit avoir été pondu le Jeudi saint13, et est conservé comme porte bonheur. Les suivants sont également peints en rouge ou décorés de motifs vifs. Il est de tradition d’en échanger avec ses proches le jour de Pâques, en se saluant par l’invocation « Christ est ressuscité ! ».

    En France, bien qu’il soit souvent dit que l’origine des œufs de Pâques était liée à l’interdiction de la consommation des œufs pendant le carême, les premiers textes qui parlent de cette tradition concernent l’Alsace et remontent au XVe siècle, époque à laquelle le jeûne du carême catholique avait été considérablement allégé.


    Œufs peints, Pysanka et Œufs Précieux

    oeufs de paques pyssanka_bois_bleuUne technique populaire de décoration des œufs de Pâques, appelée “pysanka” (en ukrainien: писанка), associe l’usage de la teinture et de la cire.

    Le tracé général du motif est d’abord réalisé au crayon, puis à l’aide d’un instrument appelé «kistka», on dépose de la cire chaude sur les emplacements que l’on ne veut pas teinter.

    On trempe ensuite l’œuf dans le premier bain de teinture, une teinte claire. Une fois l’œuf séché, on recouvre de cire chaude les emplacements que l’on veut conserver de cette teinte. On trempe dans une seconde teinture, et on réitère le procédé (séchage, cire, teinte) autant de fois qu’il y a de couleurs, en allant toujours des couleurs les plus claires aux plus foncées.

    On chauffe ensuite légèrement l’œuf (soit dans un four, soit à une flamme de bougie) pour faire fondre la cire. Les couleurs apparaissent alors.

    oeuf fabergé - histoire et traditions oeufs de paquesŒuf de Fabergé

    Dès la Renaissance, l’usage d’offrir des œufs précieux apparut dans les cours royales ; Édouard Ier d’Angleterre faisait décorer quelques centaines d’œufs à la feuille d’or pour les distribuer à sa famille2.

    On a dit que Louis XIV faisait bénir de grandes corbeilles d’œufs dorés qu’il remettait aux courtisans et à son domestique. La tradition aurait fait du roi le destinataire du plus gros œuf du royaume. À l’époque de Louis XV, la fille de celui-ci reçut en cadeau des œufs peints par Watteau et Lancret.

    À la fin du XIXe siècle, à la cour impériale de Russie, Nicolas II offrait pour Pâques à son épouse et à sa mère des œufs de Fabergé, pièces d’orfèvreries en or et pierres précieuses considérés comme des chefs-d’œuvre de l’art de ce joaillier.


    La chasse aux œufs

    chasse aux oeufs de paquesLa « chasse aux œufs » est une tradition ancienne.

    En Alsace, en Allemagne, en Suisse et en Autriche, dans la plupart des Länder, les œufs de Pâques sont apportés par le lièvre de Pâques (Osterhase). En fait, le lapin, très prolifique au printemps, est probablement un symbole de fécondité antérieur au christianisme.

    Cette tradition du lapin apportant les œufs de Pâques a émigré au Brésil où elle est encore vivace ; l’origine tiendrait à l’immigration germano-suisse débutée par le roi de Portugal en 1818, et poursuivie dès 1824 avec 400 immigrants germaniques par l’épouse du premier Empereur du Brésil, qui était l’archiduchesse autrichienne (Marie Léopoldine d’Autriche).

    En Bavière, le lièvre est remplacé par un coq, en Thuringe c’est un renard, dans la région de Hanovre, c’est un coucou, au Tyrol c’est la poule et en Westphalie c’est le renard.

    Sources : wikipedia

     


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